人工智能和物联网内部实验室:帮助改变小农耕作

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此博客文章由Microsoft物联网高级产品经理Peter Cooper撰写。

从智能工厂和智能城市到虚拟个人助理和自动驾驶汽车,人工智能(AI)和物联网(IoT)正在改变世界各地人们的生活,工作和娱乐方式。

但是从根本上改变人,设备和数据交互的方式并不简单或容易。 Microsoft的AI和IoT Insider Labs旨在帮助所有类型的组织加速其数字化转型。世界各地的成员组织都可以获得技术开发和产品商业化的支持,从硬件设计到制造再到构建应用程序,并使用机器学习将数据转化为洞察力。

以下是AI和IoT Insider Labs如何帮助一个合作伙伴SunCulture利用新技术为肯尼亚的小农户提供太阳能水泵和灌溉系统。

为所有人提供经济实惠的灌溉

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肯尼亚的小农户面临着世界上一些最具挑战性的生长条件。 97%的人依靠自然降雨来支持他们的作物和牲畜以及依赖它们的家庭。但该国17%的农田适合雨养农业。大多数地方都没有电力供应,而且柴油电力往往在经济上遥不可及,因此农民每天花费数小时来抽水和运水。这限制了玉米和小产量等低价值作物,这都是因为它们缺乏灌溉作物的资源。此外,灌溉技术在减少农业对地球淡水资源的影响方面发挥着重要作用,特别是在非洲。

SunCulture是2017年航空基金拨款基金的获奖者 ,他认为可持续技术可以使灌溉价格足够低,即使是最贫穷的农民也可以在不进一步加剧水资源短缺的情况下使用灌溉。该公司着手建立一个物联网平台,以支持按需付费的支付模式,该模式将为整个肯尼亚的小农提供经济上可供太阳能供应的精确灌溉。

SunCulture的解决方案如何运作

SunCulture的RainMaker2泵将太阳能的能源效率与精确灌溉的有效性相结合,使农民更便宜,更容易种植优质水果和蔬菜。利用太阳的能量,SunCulture系统从任何水源 - 湖泊,溪流,井等中抽取水 - 并通过洒水器和滴灌将其直接泵送到农场。

这一尖端解决方案将ClimateSmart™太阳能和锂离子能量存储技术与基于云的远程监控和优化软件相结合,该软件是在AI和IoT Insider Labs的支持下开发的。它是一个功能强大的平台,可以简单,便宜地部署离网能源和连接解决方案。

农民获得了大规模做出良好灌溉决策所需的信息,而没有将农学专家送到田间的费用。怎么样? SunCulture处理稳定的传感器数据流,如土壤湿度,泵效率,太阳能电池存储和其他因素,这些数据在Microsoft Azure的云环境中进行分析。该传感器数据与来自SunCulture的2,000个超本地气象站网络的数据相结合,以利用Azure机器学习工具,并通过短信(SMS)直接向农民提供简单,实时,精确的灌溉建议。

该平台还支持实时锁定和解锁设备,使按需付费模式成为可能。该平台足够智能,可在阴天或低于最佳灌溉阈值时降低功率水平。

农民如何从SunCulture中受益

SunCulture的按需付费收入模式允许农民每月进行小额支付,直到他们完全拥有基于精确传感器的灌溉系统,甚至使该地区最贫困的小农户能够控制他们的环境。

平均而言,SunCulture客户的作物产量增加了300%,年收入增长了10倍。有牲畜的农民产奶量增加一倍,单独从牛奶中获得额外3.50美元的收入。他们过去每周工作17小时的手动水现在用于更好地抚育他们的庄稼和牲畜。使用ClimateSmart™的RainMaker2每天的价格为1.25美元,农民的投资很快得到补偿,利润从农业生产率的提高开始流动。

下载SunCulture的案例研究以了解更多信息。